School Competition

Q: I am part of a class in which schools gather and the students debate on issues of world problems and how to solve them. We each research a world problem and write papers/speeches for the competition. When the schools gather the host school asks for funds to cover costs. At the end of the competition the host school gives awards to the students who performed the best.

Now there are three things I would like to point out in this competition:

  1. The money given to the host is used for food, janitors, and printing costs and as such cannot be waived.

  2. The awards are mostly paper certificates and some trophies but all of which have little to no monetary value.

  3. I recieve a grade on my performance regardless of if I get an award but some students there do not as it is not a class for them but a club.

Will this amount to gambling?

A: It is impermissible to participate in the competition as the element of gambling is found.

وإنما يجوز ذلك إن كان البدل معلوما في جانب واحد بأن قال إن سبقتني فلك كذا وإن سبقتك لا شيء لي عليك أو على القلب أما إذا كان البدل من الجانبين فهو قمار حرام الخ (الفتاوى الهندية 5/324)

( حل الجعل ) ... ( إن شرط لمال ) في المسابقة ( من جانب واحد وحرم لو شرط ) فيها ( من الجانبين ) لأنه يصير قمارا الخ

و في رد المحتار : قوله ( لأنه يصير قمارا ) لأن القمار من القمر الذي يزداد تارة وينقص أخرى وسمي القمار قمارا لأن كل واحد من المقامرين ممن يجوز أن يذهب ماله إلى صاحبه ويجوز أن يستفيد مال صاحبه وهو حرام بالنص ولا كذلك إذا شرط من جانب واحد لأن الزيادة والنقصان لا تمكن فيهما بل في أحدهما تمكن الزيادة وفي الآخر الانتقاص فقط فلا تكون مقامرة لأنها مفاعلة منه زيلعي (رد المحتار 6/402)

Answered by:

Mufti Zakaria Makada

Checked & Approved:

Mufti Ebrahim Salejee (Isipingo Beach)