Online retailers selling items they do not keep in stock

Q: Online retailers often sell items that they don’t keep in stock. They conclude the sale and take payment immediately and thereafter acquire the item from the supplier and deliver it to you. Similarly, when hardware stores sell bricks to customers, they conclude the sale and accept payment immediately. Thereafter, they buy the bricks from the supplier and ask the supplier to deliver directly to the customer. Is it permissible to deal in this manner?

A: It is not permissible for one to conduct a sale on something which one does not own. Hence, in both the above cases, if the sale is concluded on an item before it is purchased, the sale will not be permissible. This sale is regarded as a baatil sale (null and void) in Shari’ah.  It is not permissible for a believer to enter into a baatil sale. If one acquires the item through this baatil sale and one has to resell it, the profit will not be permissible. The profit will have to be given in charity. It is only permissible for one to get back one’s capital.

The halaal alternative in such a situation is that the seller makes it known to the client that they do not have it in stock, but will take payment from the client, and only after acquiring it, at the time they deliver it to the client, will the sale take place between the client and them. If the sale is conducted in this manner, it will be permissible.

And Allah Ta'ala (الله تعالى) knows best.

حدثني عمرو بن شعيب عن أبيه عن جده أن رسول الله صلى الله عليه وسلم أرسل عتاب بن أسيد إلى أهل مكة أن أبلغهم عني أربع خصال أن لا يصلح شرطان في بيع ولا بيع وسلف ولا بيع ما لا يملك ولا ربح ما لا يضمن (السنن الكبرى للبيهقي، الرقم: 10856)

عن حكيم بن حزام قال أتيت رسول الله صلى الله عليه وسلم فقلت يأتيني الرجل يسألني من البيع ما ليس عندي أبتاع له من السوق ثم أبيعه قال لا تبع ما ليس عندك (سنن الترمذي، الرقم: 1232)

حدثنا عمرو بن شعيب قال حدثني أبي عن أبيه حتى ذكر عبد الله بن عمرو أن رسول الله صلى الله عليه وسلم قال لا يحل سلف وبيع ولا شرطان في بيع ولا ربح ما لم يضمن ولا بيع ما ليس عندك وهذا حديث حسن صحيح (سنن الترمذي، الرقم: 1234)

ولا بيع ما ليس مملوكا له وإن ملكه بعده إلا السلم (الفتاوى الهندية 3/3)

وأما الذي يرجع إلى المعقود عليه فأنواع ... (ومنها) أن يكون مملوكا لأن البيع تمليك فلا ينعقد فيما ليس بمملوك (بدائع الصنائع 5/146)

Answered by:

Mufti Zakaria Makada

Checked & Approved:

Mufti Ebrahim Salejee (Isipingo Beach)